引退後の日々「Are you busy ?」

2023-2024 012023-2024 02してるの?」「暇になったでしょ?」妻の引退(定年退職)後に、そう聞かれることが多くなった。確かに妻の在宅比率(アドバイザリー契約で仕事は続けることになった)は高くなった。元々私も毎日出勤せず自宅での仕事が多くなっていた。そこでそんな質問だ。ところが、やることがたっぷりあるのだ。用賀にあった人気の店を閉め、女将さんの実家がある奈良に移転OPENした「本城」さんを訪ねたのは年末のこと。相変わらずの絶品料理に舌鼓を打ち、大将や女将さんと会話しながら楽しい時間を過ごした。

2023-2024 032023-2024 04良から京都に向かい、ハイアット修行納め。パークハイアットなど、Youニーズが高いホテル宿泊料が異常なほどに高騰しているため、カジュアルブランドの「ハイアットプレイス京都」に宿泊し、お気楽妻のメガネに叶うか試してみた。広めの部屋を押さえたこともあり、ギリギリOK 。今後の京都滞在はここかなと算段。その京都滞在中は、待望の鴨川デルタを訪ねたり、本城さんのお弟子さんの店を訪ねたり、卯年のお気楽妻の厄払いにとウサギを祀る岡崎神社や北野天満宮にお参り。やはり京都LOVE。

2023-2024 052023-2024 06の足で、妻の生まれ故郷、浜松へ。いつものように料理全般に始まり、大掃除、買い出し、洗濯とマスオさんもお気楽妻も大活躍。そんな時間の隙を狙って映画を観たり、スポーツクラブでスカッシュ納めをしたりという年末年始の慌ただしい日々はあっという間に終わった。圧迫骨折で長く入院していた義母、その間一人暮らしだった義父も、緩やかながら元気なことに妻もひと安心。妻の60年間を振り返った画像編集ムービーも好評だった。改めて娘の還暦を義父母と共に祝えることがどんなに幸福なことかと実感。

2023-2024 072023-2024 08年早々に「ビストロ808」も開店。年末に開店した際にはマンション管理組合の理事仲間(何しろ今年は理事長ということもあり、大規模修繕やら大きな課題が山積しているため、親交を深める目的で開店)をお誘いするという初の試みだったが、今年初の開店も初来店のメンバーたち。どちらもビストロ808の基本メニューに喜んでいただいた様子で何よりだった。コロナ禍で以前のように頻繁には開店できなくなっていたけれど、LA駐在中の常連ご夫妻も今年は帰国の気配があるし、定期的な開店も視野に入れようか。

2023-2024 092023-2024 10浜の別荘(ハイアットリージェンシー横浜)に滞在したのは、その翌週。「勝烈亭」や「徳記」など、一度は行っておきたかった横浜の名店でランチをいただいたり、お気に入りの中華ビストロに友人を招き「麻婆白子」「ムール貝の紹興酒蒸し」を堪能したり、娘たちの塾通いの送り迎えでも忙しいワーキングマザーとハイティをいただいたり、やはり盛り沢山の別荘生活。滞在中にホテルのジムに毎日通うのはもちろん、スカッシュのプライベートレッスンを海老名まで受けに行ってしまうというハードスケジュール。

2023-2024 112023-2024 12末にお互い忙しくて会えなかった友人とは新年会。最近最もお気に入りの店のひとつ「nope」という中華料理というよりは、「スパイス料理」店へ。「うつくし〜♬」と前菜盛合せに嘆息し、「このタコ旨〜い」と感激する友人の期待通りの反応に満足。年末に別の友人たちをお連れした際にも同様のリアクションに喜んだ2人。自分たちの大好きな店に、気の置けない友人たちと一緒に行って「美味しいね」と頷きあって一緒に料理を味わえる幸福はコロナ禍の日々には諦めていたものだ。やっぱり三密は楽しいぞ。

「これで来月からスカッシュのレッスンが週3日になったら、どうなっちゃうんだろ?」とお気楽妻。日曜のレッスンはもちろん続けるけれど、平日夜のレッスン(洗濯が終わると深夜)を避け、平日昼のレッスンを受けることにしたワタシ。その同じ昼のレッスンを受ける上に、平日夜のレッスンも止めない予定の妻。来月は新宿、そして沖縄の別荘と、相変わらずのハイアット修行中の身でもある。「身体が持つ限りは続けようかな」と文字通り“お気楽な”妻。その表情はやけに明るい。

…引退後は、こんな日々が続いている。

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